Гравець в Вейца (середньовічна новела) Частина 2

З цього дня Мяо Гуань більше не приймала учнів і не вирішувалася відкрито продовжувати заняття у своїй школі. Жителі Яньцзін були здивовані і стривожені — точно так само як незадовго до того вони неприємно здивувалися, побачивши оголошення, яке вивісив чужинець. По місту поповзли чутки, що Чжан отримав від противника фору в кілька каменів. Хто ж з двох сильніше — Маленький Даос або Мяо Гуань? Серед любителів Вейца почалися суперечки.

Новости сайта:поставки пряжи в бобинах для машинного вязания

— Наша Мяо Гуань видно, просто не хоче з ним грати: не вірить, що він справжній гравець, — говорили одні.

— Навряд чи! Адже він написав, що поступається перший хід кращому гравцеві Піднебесної! — Говорили інші. — Але наша Мяо Гуань такого вихваляння не потерпить, вона йому покаже, хто сильніший! А поки вона не бажає, до чого даремно ризикувати?

— Наша Мяо Гуань — Десниця країни. Її у нас ніхто обіграти не може. Невже прибулець, чужинець візьме над нею вгору? Скоро все стане ясно. Почекаємо, поки вони сядуть за дошку. Гра буде на славу! — Заздалегідь раділи треті.

А четверті заперечували: — Це-то правда, та тільки навряд чи сядуть вони грати без усякої для себе вигоди. Ось що, треба нам розщедритися — зберемо гроші і виставимо нагороду переможцю.

— Чудова думка! — Вигукнув один із завзятих любителів Вейца, на ім’я Ху. — Жертвую п’ятдесят тисяч юанів!

— Ти п’ятдесят і я п’ятдесят! Що я, бідніше тебе, чи що? — Негайно відгукнувся молодий багач Чжи.

Хто зголосився дати десять тисяч, хто п’ять. Швидко набралося двісті тисяч юанів. Треба вам знати, що нагорода переможцю з давніх часів була неодмінною умовою великої гри. Поважного Ху вибрали скарбником і вручили йому всі зібрані гроші. Ху відправився до противників, щоб повідомити їм умови гри і домовитися про день змагання. І Мяо Гуань і Го-Нен із запропонованими умовами погодилися. Гра була призначена на третій день опівдні в кімнатах настоятеля храму. Любителі Вейца розійшлися по домівках, щоб зустрітися знову в призначений день.

Хоча Мяо Гуань і погодилася грати, у неї було неспокійно на серці. Гроші-то ніщо, думала вона, — грошей не шкода, але варто мені програти — і слава моя закотитися! А що якщо підкупити цього Маленького Даоса? Він здалеку, всім у нашому місті чужий, звичайно, мріє розбагатіти. Та так і зробимо! Попрошу його піддатися, підіграти, а нагороду потихеньку віддам йому, та ще дещо від себе додам. Навряд чи він відмовиться. Ось з ким би тільки передати моє прохання!

Присвятити в свій задум кого-небудь з учнів вона не наважувалася. — Ах да! — Раптом згадала Мяо Гуань. — Адже до мене в школу часто заходить за работою стара швачка з будинку навпроти. Маленький Даос зупинився біля неї — вона і переговорить зі своїм постояльцем від мого імені.

І без довгих роздумів дівчина послала за старою служницю. Старуха поспішила з’явитися на поклик.

— Що накажете, пані Мяо Гуань? — Запитала вона.

Мяо Гуань відвела її в свою спальню, посадила і почала так:

— Хочу порадитися з тобою, матінко, по одній справі.

— У якій справі?

— У тебе живе Маленький Даос з Жунаня. Я хочу, щоб ти передала йому від мене кілька слів. Передаси, матінка?

— Як же, як же, живе! Він хвалиться своєю силою і збирається воювати з тобою. Старий мені казав, що любителі Вейца вже зібрали грошей і післязавтра гра. Що ж ти бажаєш йому сказати?

— Ось про це-то я і хотіла з тобою порадитися. Ти знаєш, я вже давно вчу грі в Вейца, і навіть знатні добродії величають мене своею наставницею. У всій нашій землі не знайти гравця під стать мені. У мене багато учнів. І раптом, звідки не візьмись цей Маленький Даос, зі своїм хвалькуватим оголошенням. Я підіслала до нього свого кращого учня Чжана — вивідати, на що він здатний. Чжан говорить, що мистецтво Маленького Даоса дуже велике. Тепер любителі Вейца вирішили випробувати і порівняти наші сили і вже призначили гру на післязавтра. Якщо я програю, я не тільки погублю власну славу, а й честь нашої країни понесе чималу утрату. Ось я і прошу тебе, матінко, стелі з ним віч-на-віч, вмов його, щоб він поступився мені за дошкою.

— Чим принижуватися і кланятися, краще б ти показала колишню силу і обіграла його! Вдобавок розігрується велика нагорода! Хіба відмовиться він від нагороди?

— Не в нагороді справу. Якщо тільки він погодиться, я віддам йому весь свій виграш, жодного юаня собі не залишу.

— Якщо він переможе, виграш і так дістанеться йому! А на додачу до виграшу — слава. Худо Чи? А якщо піддасться і програє тобі, отримає тільки гроші. Навіщо йому така угода?

— Я дам йому ще п’ятдесят тисяч юанів, крім нагороди. Що ж до слави, то навряд чи так вже потрібна йому слава в Яньцзін — адже він не тутешній, а чужоземець. І ворожнечі він до мене здається, не живить. Отримає виграш і ще моїх п’ятдесят тисяч — і досить з нього. Ти, матінко, поясни йому все як слід. Скажи, що я визнаю його перевагу, але тільки хай не обіграє мене на людях — Не ганьби мене перед усім містом.

— Я звичайно все передам, але чи погодиться він — не ручаюся.

— Будь ласка, матінко, постарайся! Якщо тобі вдасться його уламати, я тобі віддячу.

— Це не таке велика справа, щоб за нього дякувати! І потім ми адже сусіди, живемо через вулицю — досить захихотіла стара.

Повернувшись додому, вона слово в слово переказала Го-Нену свою розмову з Мяо Гуань.

— Чудово! — Радісно вигукнув про себе юнак. Господині ж він відповідав так:

— Я молодий роками і приїхав здалеку, але я володію мистецтвом гри, яке приносить мені чималий дохід, так що грошима мене не здивуєш. Тільки от що погано в моєму житті — один я на світі. Якщо дівчині хочеться, щоб я їй програв, я згоден, але за однієї умови.

— Яке ж твоє умова?

— Невже ти сама не розумієш, матінка? Невже треба пояснювати? — Засміявся Го-Нен.

— Нема чого загадки загадувати, говори толком, і я піду передам Мяо Гуань.

— Скажи, що вдень, при людях, я поступлюся їй в Вейца, але зате вночі вона прийде до мене і наодинці поступиться в іншій грі — під ковдрою.

— Безстидник! Молодий, а безсоромний!

— Ні, я не безсоромний. Я адже приїхав сюди не заради грошей. Ти думаєш, чому я затримався у вас так надовго? Тому, що мені полюбилася краса вашої сусідки. Ось це і передай їй, матінко, від мого імені. Якщо вона готова доставити мені на коротку мить радість, я охоче їй програю і грошей ніяких не візьму. А якщо вона відмовиться, я зберу все своє вміння і всі сили, і нехай вона тоді не чекає пощади.

— Схаменися, що ти говориш! Та в мене язик не повернеться це повторити!

— Чому ж не повернеться? Ви будете з нею удвох, віч-на-віч. Справа це для неї важливе, а на тебе вона не образиться, адже ти тільки повториш чужі мови, не більше, — з цими словами молодий чоловік низько вклонився господині. — Якщо справа зладиться, я тобі віддячу за труди.

— Молодий, а який безсоромний! — Повторила стара зі сміхом. — Я їй, звичайно всі передам, але якщо вона мене вилаяв, ти будеш просити у мене вибачення — замість неї.

— Чи не стане вона тебе лаяти, можеш бути спокійна, — ще раз запевнив Го-Нен свою господиню.

І стара знову попрямувала в будинок навпроти. Тим часом Мяо Гуань сиділа одна в тривожному очікуванні. Ледве углядівши на порозі стару сусідку, вона полегшено зітхнула і заусміхалася.

— Прости, матінко, я доставляю тобі стільки клопоту. Ну що? Казала ти з ним? Він погодився?

— Пол-мови собі відрадила, поки його не уламала! Він погодився, але вимагає, щоб ти теж поступилася йому в одній справі.

— Я на все згодна! Розповідай!

— Якщо згодна, то і гроші твої цілі залишаться.

— Тоді що ж це таке?

— Поступка нехитра, але разом з тим і не легка. Зараз все скажу, але ти перш обіцяй, що не станеш на мене сердиться, якщо що тобі доведеться не до вподоби.

— Не стану, не стану. Адже я сама просила тебе з ним поговорити. Ну, будь ласка, викладай все як є!

Старуха ще трохи забарилася для виду і нарешті, посміхаючись, промовила:

— Виявляється, Маленький Даос зупинився у нас тому, що йому сподобалася твоя краса і твій розум. Він, як жаба, хоче поласувати лебединим м’ясом.

Мяо Гуань залилася фарбою, але не промовила ні звуку.

— Не ображайся на мене. Адже це не моя вигадка. Це його дурна забаганка, — продовжувала стара, — Що ж мені йому відповісти?

— Я обіцяла йому понад виграшу ще цілих п’ятдесят тисяч юанів! Гроші чималі. Сказав би просто: згоден чи ні. А він он що надумав! Який сором!

— Я йому все передала, як ти веліла, а він мені: — Що мені гроші! От якщо вона погодиться зробити по-моєму, я їй охоче поступлюся і ні юаня з неї не візьму. Що на це заперечиш? Ось я і вирішила відкрити тобі все навпростець. Знаю, що не треба б цього робити, та нічого іншого не залишається.

— Але мені-то нічого йому відповісти! — Вигукнула Мяо Гуань. — Своїм умовою він пов’язує мене по руках і ногах!

— Чи не відповісти не можна, інакше він не дасть тобі спуску в грі. Треба щось придумати!

Коли сусідка вимовила слово гра, серце дівчини знову наповнилося страхом, але вона відразу ж згадала пропозицію Го-нена, і знову її охопило обурення: — Безстидник! Потаскушкіно поріддя! Ну, постривай, на підступність я відповім підступністю і обведу тебе навколо пальця! — Подумала вона, а вголос сказала:

— Про такі нечистих справах впрямую говорити не можна. Ти матінка, скажи йому приблизно так: — Якщо ти програєш, вона буде безмірно зворушена твоєї добротою і щедро тебе віддячить. Так, так от і скажи.

— Е, та вона, видно, погоджується на його умова, — подумала стара. — Що ж, прекрасно! Мені це тільки на користь — адже це я їх звела!

Не чуючи від радості під собою ніг, стара поспішила додому. Коли вона передала слова дівчини своєму постояльцеві, Го-Нен спершу зрадів, але тут же його охопило занепокоєння.

— І все-таки це не більше, ніж слова. Чи можна їм вірити? Нехай вона хоча б скаже мені сама — менше залишиться сумнівів.

Довелося старій знову вирушити до сусідки. Після всіх своїх прохань і обіцянок Мяо Гуань вже не могла відступити. Вона погодилася під вечір побачитися з Го-неном і ще раз про все домовитися. Коли почало сутеніти, стара проводила Маленького Даоса в будинок Мяо Гуань. Дівчина вийшла до гостя, вони обмінялися поклонами.

— Немов бродяча хмара, залетів я у ваші краю і безмежно щасливий, що побачив вашу квітучу красу, — почав Го-Нен.

— Моє скромне вміння принесло мені популярність в цій країні, але тут раптово з’явилися ви з надзвичайним вашим мистецтвом. Грати з Вами — все одно, що хвалитися своєю сокирою перед будинком Лу Баня. (Лу Бань — легендарний майстер тесля. Цей вираз означає: хвалитися перед людиною, переважаючим тебе своїм мистецтвом)

— Я ніколи не наважилася б сісти проти Вас за дошку для Вейца, але все в місті вимагають нашої зустрічі. Ось і довелося мені просити вашу господиню, щоб вона повідомила Вам про моє скрутному становищі. Я покладаюся на Ваше великодушність.

— Чи насмілюся я не послухатися і не виконати Вашого прохання! — Вигукнув молодий чоловік. — Я давно полонений Вами. Заради Вас залишаюся так довго в цьому місті. Я живу зовсім один, і якщо Ви погодитеся втішити мене в моєму самоті, я не стану грати в повну силу і збережу Вашу славу.

— А я щедро відплачу Вам за вашу доброту, можете бути спокійні.

Особа Маленького Даоса розпливлося в щасливій усмішці.

— Дякую вам, дякую! Я ніколи не забуду цієї великої милості, — сказав він з поклоном.

— Взаємна згода допомагає зрозуміти один одного з півслова. Однак же час пізніше. Проводити Вас сама я не наважуюся. Я попрошу матінку — вона Вас проводить, — промовила дівчина і крикнула служниці, щоб та принесла лампу.

Мяо Гуань пішла до себе в спальню, а Маленький Даос і його господиня повернулися додому.

— Вона сама пообіцяла, більше нічого сумніватися: вона моя, — думав Го-Нен. Чи треба говорити, що в мріях він вже насолоджувався щастям, яке очікувало його після гри.

* * *

Настав призначений день. Поважний Ху з ранку з’явився до обом супротивникам, щоб ще раз нагадати їм про змаганні. Юнак і дівчина одягалися в святкові одягу і рушили до Храму. На столі в кімнаті настоятеля вже лежали гроші: їх принесли сюди поважний Ху і благородний Чжи. На спеціальній підставці посеред кімнати красувалася дошка для Вейца виготовлена ​​з хунаньскім плямистого бамбука, оброблена по краях пластинками світлої міді, і дві лілового кольору чаші з сандалового дерева з набором білих і чорних каменів виготовлених з юньнанского каменю.

У дошки, один проти одного, — два сидіння для гравців. Глядачі розмістилися на двох довгих лавах, поставлених впоперек кімнати. Мяо Гуань, за службовим господині, запропонувала гостеві зайняти почесне місце і грати чорними.

— Ні, я ж оголосив, що поступаюся перший хід кращому гравцеві Піднебесної, а тому не можу грати чорними. Інша справа, якщо Ви отримаєте перемогу. Тоді другу партію почну я.

Мяо Гуань склала руки на грудях на знак подяки.

— Вибачте мені мою неввічливість! Але тоді перший хід дістанеться слабіші.

З цими словами Мяо Гуань поставила камінь на дошку. Го-Нен відповів негайно.

Кипить сраженье на дошці,
Каменів ми чуємо стукіт,
Один гравець зайшов у глухий кут,
Майже тупик, — але раптом
Він робить безстрашний хід, —
Противник відтиснутий
І знову ворожа рать
Загрожує з усіх боків.
Мінливі, як хмари,
Позиції, і ось
Змінив долю гри
Один лише тільки хід.

Схилившись над дошкою, Маленький Даос, то і справа крадькома поглядав на дівчину. Краса Мяо Гуань розпалила в його грудях гаряче полум’я. Пам’ятаючи про їх договорі, він утримувався від нападів і більше оборонявся, підігруючи своєї супротивниці. З обох сторін положення було приблизно однаково, але підрахунок каменів показав, що у гостя оточене на один камінь більше. Го-Нен визнав себе переможеним. Тепер перший хід належав гостю. Партія скінчилася дуже скоро — Мяо Гуань зазнала поразки.

— Ваші сили і правда рівні, — зашуміли глядачі. — Кожен по разу виграв і по разу програв. Потрібно зіграти останню партію — вона все вирішить!

Вже у другій грі Мяо Гуань відчула, що слабшає, і з величезними труднощами відповідала на ходи Го-нена. Тепер же в серці її закрався відчай. Вона стала кидати противнику багатозначні погляди. Го-Нен все зрозумів. Він зробив кілька навмисне невірних ходів. Настав час підраховувати камені, як і в перший раз, у гостя було на один камінь менше.

— Все-таки наша Мяо Гуань вправнішим, — закричали захоплені глядачі. — Вона виграла дві партії з трьох!

Маленький Даос не чув цих криків, — він, не відриваючись, дивився на дівчину.

— Не в образу тобі буде сказано, — звернувся до нього поважний Ху, — ти програв: як-не, а в тебе на один камінь менше.

З цими словами він поспішно згріб зі столу гроші і, оточений гучною юрбою глядачів, попрямував до будинку Мяо Гуань, щоб вручити їй нагороду. Маленький Даос з двома приятелями теж пішов додому.

— Як це ти так схибив? — Запитав один з приятелів. — Через одного єдиного каменю програв партію і втратив такі гроші!

Маленький Даос тільки посміхався, нічого не відповідаючи. Приятелі думали, що він пригнічений і засмучений, і хотіли як-небудь його заспокоїти, але він не звертав на них жодної уваги.

Поки він добирався до дому, і приятелі і просто любителі Вейца, що йшли за ним слідом, встигли розійтися. Назустріч вийшла стара господиня.

— Ну, як гра? — Запитала вона.

— Ти ж знаєш, вона погодилася на моє умова! Як же після цього я міг її обіграти! Поступився їй дві партії і дозволив зберегти славу Правиці країни. Тепер черга за нею.

— Ну, тоді тобі не про що турбуватися, — засміялася стара. — Вона твоєї послуги не забуде, ти отримаєш все, чого хотів. А мені від цього одна радість!

Коротя час за розмовою, Маленький Даос з нетерпінням чекав радісного години і пильно стежив за всім, що відбувалося навпаки. Він досадував, що день тягнеться так довго. Коли, нарешті, смеркло і підійшов час запалювати лампи, раптово пролунав стук — це по інший бік вулиці зачинились воро-. Го-Нен кинувся до старої.

— Матушка! Невже дівчисько, мене обманула? Прошу тебе, піди дізнайся, що там робиться!

— Чи не турбуйся раніше терміну! Вона хоче відвести очі чужим. Почекаємо, поки все не вгамуються, а вже якщо і тоді ніяких звісток від неї не буде, я сходжу і дізнаюся, що сталося.

— На тебе вся надія, матінка!

У цю мить з будинку навпроти вийшла служниця і рушила через вулицю. Юнак відчув себе на верху блаженства, точно звільнений з сокровенних глибин пекла. Він вірив, що служниця несе йому щасливу звістку. Ось стукнуло дверне кільце. Служниця вклонилась старій і промовила:

— Господиня дуже вдячна матінці і просить її зайти переговорити.

Старуха піднялася з місця, посміхнулася і пішла за служницею. Молодий чоловік нагадував тепер Стоножки, яка потрапила на розжарену плиту і кидається з боку в бік.

Слідом за служницею стара увійшла в будинок. За столом, у лампи її чекала Мяо Гуань. Весело посміхаючись, вона повела гостю в свою спальню і сказала їй так:

— Завдяки твоїм турботам, матінко, я не осоромитися сьогодні за игрою. Тепер я повинна віддячити Маленького Даоса, як і обіцяла, адже він виконав своєї обіцянки. Я покликала тебе, щоб передати йому виграш і п’ятдесят тисяч зверху від себе.

— Е, красуня моя, ти ж молода, а пам’ять у тебе як у старої бабки! Ти що, забула про що була розмова? Адже він сказав, що грошей йому не треба, а ти знову про гроші!

— А хіба я повинна ще що-небудь, крім грошей? — Вигукнула Мяо Гуань з удаваним подивом.

— От тобі й раз! Та йому нічого не треба, крім твоєї краси, — він хоче тебе, і нічого більше! І ти сама йому обіцяла! Він тільки про це і твердить.— От тобі й раз! Та йому нічого не треба, крім твоєї краси, — він хоче тебе, і нічого більше! І ти сама йому обіцяла! Він тільки про це і твердить. Він же чекає твоєї відповіді, як ізнивающій від спраги дракон! А ти, виходить, забула про свою обіцянку!

— Що за дурниця! — Мяо Гуань почервоніла і перемінилася в особі. — Я чесна дівиця, поведінка моє завжди було бездоганно — хіба без цього могла б я отримати придворне звання! Мені надає заступництво важливі панове, я оточена численними учнями, і раптом звідки не візьмись цей дикун і невіглас зі своїми нахабними і непристойними домаганнями! Скажи йому, щоб він і думати про це забув! Хай забирає нагороду і мій подарунок, і скоріше в путь! А інакше йому не поздоровиться!

Мяо Гуань віддала розпорядження, і через короткий час служниця винесла тацю, а на таці денний виграш — двісті тисяч юанів і ще п’ятдесят тисяч в особливій скриньці — подарунок Мяо Гуань.

— Ось, матінко, будь ласка, передай Маленькому даоси ці гроші та поговори з ним так, щоб він все зрозумів, — сказала вона. Потім діставши з рукава злиток срібла в триста юанів, продовжувала: — А це тобі, за труди. Он ти адже, скільки набігалася заради мене, та й тепер ще твої клопоти не закінчилися. Бери, бери, не ображай мене відмовою.

Сусідка була стара жадібна і чіпка — як говориться: своєї вигоди не упустить. Побачивши подарунок, приготований для неї Мяо Гуань, вона відразу помягчела і стала міркувати: — Гроші чималі: отакий виграш та ще надбавка! Хлопець, мені здається, буде задоволений. Невже він такий дурний, щоб і тепер домагатися свого? Ну ладно, піду-но додому, а там будь, що буде! Вголос вона сказала:

— Спасибі тобі за щедрість! Гроші я йому передам, але боюся, що він звинуватить тебе в підступності і в порушенні слова. Що я на це відповім?

— Яке ж слово я порушила? — Удавано здивувалася дівчина. — Я обіцяла щедро відплатити, і мені здається, ці гроші, які я йому посилаю, плата зовсім скуповуючи.

Потім Мяо Гуань наказала двом своїм служницям взяти гроші і проводити стару.

— Як віднесете гроші, зараз же повертайтеся, що не затримуйтеся, — повчала їх молода господиня.

Служниці проводили стару і, як їм і було велено, негайно повернулися додому. Тим часом Маленький Даос нудився в очікуванні відповіді. Нарешті, у воротах здалася спершу стара, а слідом за нею дві служниці. Го-Нен вирішив, що щастя його близько. Але служниці мовчки підійшли, поклали перед ним гроші і, не вимовивши ні слова, зникли. Го-Нен розгубився.

— Що це означає? — Запитав він.

Старуха показала рукою на гроші, розкидані по столу:

— Це все твоє, забирай.

— Так на що мені її гроші! Головне те, про що ми домовились! — Скрикнув юнак.

— Головне, головне! Для тебе, може, і головне, а для неї — ні! Що я можу зробити?

— Стало бути, вона відмовляється від своїх слів!

— Вона каже, що обіцяла щедро тобі відплатити, а більше ніяких обіцянок не давала. Сказала, як відрубала, — мені і заперечувати — то начебто нічого.

— Ах вона негідна! Так мене обдурити! І навіщо тільки я їй поступився!

— Ну, як навіщо! Дивись, яка купа грошей. Але задум твій поки і правда засмучений. Так проковтни-ка слинки і подумай про що-небудь іншому.

— Матушка, що ти говориш! Вона адже сама мене обнадіяла, а тепер хоче відкрутитися! Прошу тебе, матінко, сходи до неї ще раз. Скажи, що я неодмінно повинен з нею побачитися сьогодні ввечері. Подивимося, що вона скаже мені в очі!

— Я вже й то заради тебе всі зуби стерла — так її вмовляла. А вона слухати нічого не бажає: неси і неси йому гроші — ось і вся розповідь. Ні, йти до неї зараз — справа пусте. Все одно не захоче з тобою зустрітися.

— Чому ж, коли ти була у неї третій дня, вона відразу погодилася прийти?

— Ах ти дивак! Адже тоді не ти її, а вона тебе просила, а зараз все змінилося.

— Ну що ж, — важко зітхнув Го-Нен. — Я недостойний називатися чоловіком, якщо мене провела нахабна дівчисько! Але я своє візьму, я зажену її в глухий кут!

— Гаразд, а поки забирай гроші! Подивимося, як складуться обставини, і тоді подумаємо, що робити далі.

Маленький Даос сховав гроші і ліг в ліжко. Болісна була для нього ця ніч. Про те, що трапилося, можна сказати віршами:

Вона згоду дала,
Вона ж їм знехтувала.
У будь-якій грі єдності немає —
Ворогує з чорним білий колір.
Був нею зроблений спритний хід.
І він вирішив гри результат.
Вона хитрувала неспроста:
Його дошка — на жаль! — Порожня.

* * *